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地理学的研究方法

地理学的研究方法

地理学的研究对象从空间横切了从“文化”到“自然”的所有系统,同时横跨了人文科学、社会科学和自然科学。地理学研究方法必然同时兼具解释与描述、解释与诠释、诠释与思悟,由此决定了地理学研究方法的多样性、综合性、注重类比和空间表述。

(一)、地理学研究的基本方法

在哲学方法论、数学和系统学方法、自然科学和人文社会科学方法论指导下,地理学运用、嫁接了多种多样的研究方法。同时,地理学结合学科自身特点,创造性地发展了地理学的方法体系。

(1)地理观察、观测、实验测试等方法

观测、观察、实验是依据研究目的,借助于特定仪器装备工具,有计划地提取、采集对象的属性特征、状态过程.借以获取第一手感受性材料的科学方法。现代化的野外观测实验站、钻孔和测年技术的发展、遥感地理信息系统技术、高精度测试仪器极大地提升了观测范围、速度和精度。地理观察强调静态观察与动态观察相结合、微观观察与宏观观察相结合、、局部观察与整体观察相结合、结构观察与功能观察相结合、传统方法与现代方法相结合。一个训练有素的地理学工作者应具备以下基本功底:具备解读地表事物和现象、地理景观的能力;依据研究的目的或问题(图4.3),选择具有典型性、代表性和揭示性的主题与区域;系统地培养资料数据收集、处理、分析的能力;对采样设计、样本、数据及其分析结果的典型性、代表性、揭示性、准确性、局限性与存在的问题做出正确的评判和说明。

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(2)地图、遥感、地理信息系统与空间可视化技术

地理学和地图学之间传统上的紧密联系被恰当地赋予了地理学对空间和地方的关注,保证了在多数科学分类中地图学作为地理学子学科的地位。现代地图是一种数字形式的动态多维产品,展示了地理学研究与应用的新领域。电脑技术和地理信息系统技术的结合使地图新型符号化、制图自动化和程式化、空间可视化和空问数据分析成为可能,同时增强了电子地图的大众化特征。遥感、地理信息系统、数学模型三者的结合实现了由近代地理学向现代地理学在研究方法上的重大转变。地理信息系统作为“一个获取、存储、检查、操作、分析和显示与地球有关的空间数据的系统”,在地理学中得到广泛的应用。

(3)资料调查搜集与定性分析方法

采取多种方式搜集各种文献、图件、数据,包括论文成果、研究报告、统计年鉴、政府文件、磁盘数据等。通常采用的方式有:座谈与访谈、民族志方法、调查咨询、问卷调查、网上查询。特茜(Tesch,1990)在《定性研究:分析类型和软工具》一书中总结了社会科学的不同定性研究方法,其中不少在人文地理学的研究中也经常运用:行动研究、案例研究、认知人类学、特尔斐法、描述性研究、文献研究、批判主义、民族志、实验心理学、场所研究、焦点群组研究、实证研究、诠释学方法、解释评估、生命历史研究、现象地理学、定性评估、先验论的唯实论、转换研究等。

(4)比较法、分析法与综合分析

比较法是认识差异的主要手段,因此成为地理学的基本方法,这一方法往

往构成地理学其他方法的基础。韦伯将类型化比较与因果分析相结合,成为韦伯揭示其理论类型的方法论基础。与其他科学对比较法的使用有所差别的是,地理学特别关注于:时问上不同阶段地理现象的比较(纵向比较法);空间上同一时段上不同地域各种地理特征比较(横向比较法);同一地理空间采用不同比例尺地图以分析区域特性(比例尺论证法或尺度辩证法)以及地理事象类型差异的比较(类型比较法)。采取比较法时要注意时段的选择、地域单元资料的可获取性、资料与时空尺度的对应关系、是否有可比性。

分析法又称分解—还原法。近代科学得以不断发展分化,得力于分析法。分析法是把复杂的事物分解成简单的要素,把统一的整体分解成各个部分,并对各个要素和部分分别进行考察的一种思维方法和研究方法。该方法注重辨识要素和确定要素特征——主导因素、次要因素、辅助因素、限制因素等。综合法是在分析的基础上,把研究对象的各部分联系起来,从整体上把握对象的一种思维方法和研究方法。现代系统论打破了分析与综合对立分割的观念,强调把研究的对象作为一个整体系统,从整体与部分、部分与部分、要素与环境的相互联系、相互作用、相互制约、关联反馈的关系中综合地考察对象。分析与综合是所有科学研究都在用的方法,这一组方法对地理学来说更具有独特的和不可分割的意义。地理学各分支学科——地理环境中的地理要素存在密切、难以分割的作用关系,这就是地理学一再强调的综合性和整体性。分析促进显微镜的使用,而综合则需要广角镜。从现阶段上看,地理学的综合研究仍然薄弱,因此,加强综合研究就显得尤其重要。另外,忽视单一要素的研究,综合也不能上升到高层次。

(二)、对地理学研究方法的几点认识

(1)地理学研究方法的多样性与选择性

各门学科在相互渗透中发展.都具有移植性。布罗索(Brosseau,1994)认识到地理学探寻不同观点的重大意义:“区域主义者寻求更生动地描述地方;人文主义者在探寻能使人回味地转述空间经历;激进主义在关注社会正义;其他人试图对地理思想史与文学思想史进行相似比较,或者更多漫无方向的研究者在阐述表现的问题。”

地理学既要借鉴经济学、人类学、社会学、生态学、数学、系统科学等先进方法,又要注意对本学科的适应程度以及如何通过改造与提炼,转化为学科自己的思维方法,同时,更应加强地理学自身的方法手段的创新。弗耶阿本德(Feyerabend)认为,科学中唯一的法则就是任何法则都会过时,科学家应当采取一种兼容并蓄的态度以容纳所有的思想,因为任何思想都可能会加入到知识体系中的潜力。对各学科理论方法的包容性对具有跨学科特征的地理学显得尤为重要,成为地理学发展的生命力所在。

(2)地理学的定性研究与定量研究

定性研究是地理学的传统方法,一般分成定性记述和定性论述两种形式。它的优点是重点突出、印象深刻,缺点是对研究对象局限于形象描述、概略评估,其可靠性和有效性受研究者的水平、经验、思维方式等主观因素影响很大。定量研究则以严密的数学逻辑推理形式来表达量的关系,它要求从精度上把握问题的本质。对象的基本性质由一些主要参量来确定,通过建模型分析,达到对地理事象更深刻的认识。定性研究是基础,定量研究是定性研究的继续和深入。定性研究与定量研究相结合,是当代地理学发展的趋势。地理学研究最基本的一步是对地理要素及其综合作用形成的地理环境的特征、属性和作用关系的定性认识。地理学其他的方法都是以此为基础进行拓展。数据资料的提取、参数的选择、模型

的建立、区划发展战略等无不以定性把握为基础。地理系统极其复杂,现有的技术方法还难于解决所有的地理问题;并不是所有的地理要素(如人的感知、认识、经验、行为等)都能构造计量模型。地理学的研究,实际上是从定性到定量,再到更高层次的定性的过程。我国着名科学家钱学森强调定性认识、专家的学问经验见解以及实际搜集资料的重要性,倡导将系统论、专家群体数据信息与计算机技术有机结合的“综合集成法”技术。

(3)地理学研究的传统方法与现代方法

从地理学发展看,可把地理学研究的方法分成传统方法与现代方法。传统的地理学研究注重实地观测和考察,采取纵横对比、分析与综合、归纳与演绎等方法描述、解释地理现象,分析地理区域。自20世纪50~60年代以来,计量地理迅速兴起,数学模型在地理学中得到广泛应用。系统论、信息论、控制论、耗散结构等理论为地理学的发展注入了现代思维方法。面对纷至沓来的现代地理学方法,不禁要问:怎样看待传统的地理学研究方法地理学研究中最基本的方法是什么很显然,抱着传统的方法手段不求进取,适应不了现代科学技术发展的要求,解决不了复杂的人口、资源、环境和社会经济发展问题。唯有在方法手段上不断寻求创新与突破,地理学才能得到生存和发展。然而,对传统的方法采取全面否定、扬弃之说也是错误的。地理学之所以能以发展壮大到今天,一是研究对象的特殊性;二是研究方法存在合理的内核——对地理要素或地理区域进行实地观测、考察,搜集获取第一手资料,结合经验与知识,对地理现象问题达到一个清晰的认识。这种内核和现代技术方法结合,表现出更大的生命力。现代方法不是对传统方法的否定,而是对传统方法的功能拓展和进一步创新。观察调查、实验试验、类比对比、分析与综合、归纳与演绎、地图应用是地理学研究的基本方法,这是地理学其他方法的基础,舍此基础地理学则成为无本之源。