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卡尔《历史是什么》读书报告

卡尔《历史是什么》读书报告在读书之前,有必要了解一下作者卡尔的社会经历,他的著作思想与他的社会经历存在某种联系。卡尔于1892年出生于英国伦敦的一个中产阶级家庭,家庭环境良好,1911年在剑桥大学学校古典学,1916年大学毕业进入英国外交部工作直到1936年辞职,辞职后的卡尔又在英国威尔士的一所大学教授国际关系学一直到1947年,1944年卡尔决定撰写《苏俄史》,到1950年出版此书时,卡尔在史学界开始崭露头角,1955年他被任命为剑桥大学高级研究员,1956年入选英国社会科学院。1959年应剑桥大学的邀请,开始构思《历史是什么?》的演讲。1961年的1月到3月卡尔在剑桥大学发表了本次演讲,并于1963年出版此书。

通过以上对卡尔的部分介绍,可以看出卡尔是一位非职业的历史学家,他并没有系统的学过历史知识,但是他20年在外交部的丰富的实践经历,给了他独特的视角来研究历史。他在外交部的亲身体验,查找资料,撰写文章的经验,并不逊色与优秀的历史学家。在外交部的工作经历中形成的从现实实际出发,冷静思考复杂关系的方法论形成了本书的一大特色,处处可以在书中体现出卡尔独特的思维特征。

卡尔于1961年的发表的演讲时,他已经是接近70岁的老人了,他所处的英国和世界到底是怎么样的呢?他为何需要在临近古稀之年发表本次演讲?

20世纪60年代,二战刚刚结束不久,英国在世界大战中已经衰

落,沦为二流国家,彻底丧失了世界领导权,英国的知识界对英国的未来前途以及世界的发展方向普遍处于悲观,迷茫的担忧中。此时的西方世界仍旧没有摆脱两次世界大战和两次世主要革命的影响,19世纪末到20世纪中期,世界的主题仍然是战争与革命,资本主义阵营与社会主义阵营的冷战,经济危机,核威胁,局部战争,伴随着这些情况,出现了悲观的预言者,世界末日的画面不断被渲染,经过敏感的作家和新闻记者的不断描绘,已经渗透于民众的日常生活当中。于是卡尔的这篇演讲应运而生,此时的时代需要一位充满信心的智者来指明方向,重新以独特的视角来理解变化多端的世界,恢复人们对世界未来的信心。

第一章,历史学家和历史家的事实:历史的客观性与主观性卡尔认为客观的历史不存在,历史都存在一定的主观性。传统史学家认为,历史应该不偏不倚的态度,根据确实的史料来探索历史的真相。卡尔却认为,历史学家历史事实的是为了注解自己的历史解释,其思想的客观性判断标准也根据当时的目的来决定。所以历史作品不可能不受主观性的影响。例如文中卖假货的小贩被打死的和凯撒渡河的例子,如果不是某位历史学家记录和渲染,它几乎不太可能变成历史事实,充其量只是一个过去的微不足道的事件而已,历史带有人的主观性成分。历史学家只是挑选了自己看来值得记忆,意义重大的历史事件,历史学家并不客观公正,很多人物被历史学家忽视了。

我认为历史研究不仅仅要考虑个别的英雄人物,还要考虑底层的

小人物,历史研究一旦沦为少数人的历史,沦为历史学家的挑选的历史事件,那么我们的视野就变得很狭隘。不过考虑到卡尔当时的时期来看,卡尔的历史带有主观性,认为历史事实是历史学家的选择的结果,打破了传统史学界如实的说明历史的价值观,给人耳目一新的效果,他喊出了纯粹的历史并不存在的口号。在第一章的结尾,作者总结其观点,历史是什么的第一个答案,历史是历史学家跟它的事实之间相互作用的结果连续不断地过程,是现在跟过去之间的永无止境的问答交谈。以此来论证历史的客观性和主观性的辩证关系。

第二章,社会与个人:只有理解过去,才能掌握现在卡尔认为人与社会之间的对立是不存在的,而是二者互相依存,人是社会的产物,突出的个别人物在一定程度上改变社会。历史不是注意作为个人的个人,而注意群众,尤其是注意到人类活动没有预料到结果。卡尔认为,史学家和科学家一样,只关心那些可以概括的因素。文中举的一个例子,假如俾斯麦生于18世纪,他就不可能成为俾斯麦了,他就不会统一德国,也许根本不会成为一个伟人。这些偶然事件只对那些缺乏历史概念的人感兴趣,对于历史学家还有争论的必要吗?于是第二章作者借用布尔克哈特的观点来表明自己的观点,即历史是一个时代在另一个时代里发现的值得注意的那些东西的记录。只有借助于现在,我们才能理解过去;也只有借助于过去,我们才能充分理解现在。使人能理解过去的社会,使人能能增加现在社会的能力,这就是历史的的双重作用。

第三章,历史,科学和道德:历史也是一门科学

卡尔通过对科学这个概念的重新解释,通过比较历史学家和科学家的特点来找出共同点,认为历史也是科学。在本章节结尾部分。作者认为历史学家和与自然科学家在寻求解释的这一根本目的上,在提出问题与回答问题这一根本步骤上,是团结一致的。

第四章,历史的因果关系:历史的必然性与偶然性卡尔认为偶然的历史事件,不能进入任何历史的合理解释之中,也不能进入历史学家的重大原因等级序列当中。按照他的说法,发生了事情就一定有它的原因和合理的解释,那么偶然的事件也是可以有合理的解释。

第五章,作为进步的历史:乐观的进步主义历史观作者根据当时的时代要求,针对二战以后普遍的恐惧心理和悲观心态,他坚信历史是进步的。对于进步和落后,对于不同人来说是相对的。他以英国在丧失殖民地为例,这件事对于英国来说是退步,对于被压迫的殖民地的人们来说却是进步。本章节,作者首先区分了自然的进化和历史的进步的混乱。其次,认为没有必要也不应该把进步想象为具有某种有限的开始和终结。最后,作者认为历史过程中的倒退,偏差和间断并不能否认历史是进步的。

第六章,在扩展的天地

卡尔展望历史的未来的发展,写到两次大的世界变化,一是深度的变化,二是世界观的变化,对所处的时代位置进行了思考。

总结

从内容上,这本演讲稿文字朴实无华,深刻独到见解,举出很多大量和生活密切相关的例子,深入浅出。该演讲全面阐述了他的历史哲学思想,批判了当时以及以前的历史学家的史学观。卡尔充分考虑到人的主观能动性对历史研究和历史写作的影响,但又不是完全的唯心主义,是一种主观主义史学观和客观主义史学观的调和。卡尔的史学观与其所处的社会联系紧密,不可避免的带有时代特征,应该说他的历史观是在继承马克思主义历史观的基础上,采用辩证主义的方法看问题,是主观与客观相结合的产物。历史学家承载着人类的过去,而过去我们只能无限的接近它,但他也不是一个完全的陌生人。卡尔在文章结束时,以这样一句话结束本文,然而地球还在运转啊,宣示它对社会未来的信心,对历史未来的信心。

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