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10 商标申请-以个人还是企业名义

商标注册申请:以个人名义还是以企业的名义

黄九华

在工作中,常有人咨询:申请注册商标以谁的名义更好,是以个人名义呢还是以企业的名义?提问的人通常是企业的大股东或实际控制人,作为所涉商标的最大的利益关系人,其关注的出发点是自己对商标获得注册后的控制权。

提出该问题的人通常而言可能更多考虑的是自己或相关利害人对商标的控制,这样的问题当然是很自然的。但是,回答该问题却必需回到商标本身进行分析。个人申请好还是公司申请好,关键在于能否实现商标的法律功能,进而为商标权人带来经济效益(经济功能是以法律功能作保障的)。否则,个人对商标的控制再牢也没有实际意义。

商标的基本功能在于区别商品(或服务,以下同)的来源。商标的价值来源于使用。商标也只有经过宣传、销售等经营中的使用,才能与一定的商品发生联系,才能让消费者能通过商标区别同类商品的不同的提供者。进而那些消费者最容易区别、辨认的商标成为知名或著名商标,有的甚至达到驰名商标的法定条件。商标是品牌的基础,拥有著名商标或驰名商标的企业,其品牌必然同样知名。这是企业都梦寐以求的。

一般来说,商标如果未在商业活动中使用,则发挥不了商标的基本作用。未经使用的商标是没有商业价值的,或者其商业价值是很小的。当然,鉴于商标注册需要相当长的时间和一定的成本,从交易的角度上说注册商标都有一定的商业价值,即使商标从未使用过。比如,经营者出于时间的考虑,急需使用注册商标而出高价进行购买也是有可能的,因为商标从申请到获得注册需要的时间为一至数年不等,目前通常需要两年以上的时间。另外,鉴于商标资源有限,少数很巧妙的或具唯一性、难以替代的未使用商标也可能具有一定的交易

价值。即使有以上两种未使用而有一定交易价值的商标,如果未经使用,消费者无法把该商标和特定的商品联系起来,这样的商标并未能为其所有权人带来任何效益。

一般而言,个人对商标的使用、管理是很有限的。如果商标的所有人为个人,商标所有人想要把该商标打造成著名商标或驰名商标,依靠个人的经营、使用显然不是一件容易的事。

当然,商标所有人还有许可他人使用这一途径来使用商标。但是这却又引出一系列的问题。

个人受到年龄、疾病等因素的影响很大,很可能暂停甚至中断管理控制工作,从成会直接影响到商标管理的稳定性和连续性,这些都会影响商标的价值。

个人所给公众的可信赖度也难以与一个发展良好的公司相比。在社会化大生产已早成为常态的今天,产品由个人提供的情况仅仅在比较特别的时候下出现,已经属于非主流,能与大公司抗衡的更为罕见。历史上由个人创立的一些老字号,如张小泉等,已由公司等经济组织注册为商标,并由公司使用管理。

并且,个人对大量的授权后的控制管理事务事实上只能依靠授权委托组织或他人完成。授权他人使用商标是双刃剑,可以迅速扩大知名度,但也容易失控,导致产品、服务的质量难得到保证,可能使商标价值受到影响、损害,甚至有可能使多年的苦心经营毁于一旦,从人人喜爱的品牌一夜之间变成让人避之唯恐不及的毒品。

另外,从申请手续上说,个人申请可能会有一定的障碍。2007年2月12日开始执行的国家商标局的《自然人办理商标注册申请注意事项》规定,自然人申请商标注册须要提供申请人为经营者的证明,比以前麻烦。如果还不是经营者,还要办理相关的经营手续才能申请。当然,申请手续的难易并不是主要应考虑的区别。

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